Le Tombolo de Sainte marie

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Le Tombolo de Sainte marie

 

Sainte-Marie est une commune du  Nord-Est de l’île, sur la côte atlantique.

 Juste en face on peut y voir l’Îlet Sainte-Marie, reliée à elle par un tombolo accessible de Janvier à Mai.

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Le Tombolo, qu’est-ce que c’est ?

Le Tombolo est une des curiosités à ne pas manquer lors de votre séjour en Martinique !

 Il s’agit d’une petite langue de sable d’une centaine de mètres qui relie la plage à l’ilet Sainte Marie. Le mot Tombolo vient en fait de l’Italien qui signifie « Flèche de sable ».

 La particularité de cette étendue sableuse est qu’elle varie selon les jours et les saisons pour même quasiment disparaître pendant près de 6 mois entre Juin et Décembre.

 A la saison sèche, entre Janvier et Mai, alors que les courants changent, le sable s’accumule et le gué apparaît de nouveau permettant ainsi de rallier l’île à pieds secs.

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Les plus téméraires devront impérativement éviter de traverser quand l’eau recouvre même partiellement la zone car l’endroit est particulièrement dangereux et la baignade y est interdite en toute saison.

Bien qu’il existe en Martinique d’autres tombolos, celui de Sainte-Marie est le plus connu et le plus caractéristique, en raison de la charge historique qu’il véhicule.20160327_122840

En effet, l’îlet a joué un rôle non négligeable dans l’histoire de la ville. De par sa position stratégique, il a accueilli, pendant les guerres de possession de la Martinique entre la France et le Royaume-Uni, un poste d’observation, ainsi que deux canons. Jusqu’aux années 1940, une courte ligne de chemin de fer reliait l’îlet à la ville de Sainte-Marie, permettant le transport de marchandises.

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Une tragédie a malheureusement marqué l’histoire de l’îlet.

Félix Lorne (1904-1950), instituteur à Sainte-Marie avait pour habitude, après avoir fait s’échauffer ses élèves sur un terrain de football, de leur prodiguer une leçon de natation, sur le site du tombolo. Mais le 3 mars 1950, un de ses élèves ne parvient plus à sortir de l’eau, sans doute à cause des sables mouvants, mais est rapidement repêché par l’instituteur. C’est alors qu’un deuxième élève rencontre les mêmes difficultés. Félix Lorne se lance de même à son secours, mais ne parviendra jamais à le retrouver, avant de disparaître à son tour. Le lendemain, 4 mars, le corps de l’élève est retrouvé au niveau de la voie ferrée. Ce n’est que le 5 mars, que le corps de l’instituteur est retrouvé sur des rochers où il avait été projeté par la houle. Environ 5 000 personnes venues de toute la Martinique assistèrent à son enterrement.

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